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Florence Kiplagat: Atleta por necesidad

Florence Kiplagat es la vigente plusmarquista mundial de 20 kilómetros y medio maratón, récords ratificados en este 2015 en la Mitja Barcelona. La campeona keniata de 28 años asegura que quiere bajar de 65 minutos en el medio maratón. En la siguiente entrevista, Kiplagat ofrece un estremecedor testimonio sobre las duras condiciones de vida en su infancia y de sus planes de futuro.

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El récord mundial en Mitja Barcelona 2015

¿Cómo empezaste a correr?

Florence Kiplagat: Por pura necesidad. No conocí a mi madre, murió cuando era muy pequeña y supe quien era mi padre a los 12. Era tan pobre que vivía con mi tío y cuando acabé mis estudios en el instituto comprendí que el atletismo era la mejor manera de salir adelante. Sabía que tenía talento y aposté por ello. Tuve suerte porque me seleccionaron para el Mundial junior que se celebró en Pekín. Ahí empezó todo.

De entre todos tus éxitos deportivos, de momento ¿con cuál te quedas?

Florence Kiplagat: Sin duda con el del pasado 14 de Febrero en Barcelona (N. de la R: Esta entrevista se realizó en Noviembre de 2014. Todavía no había conseguido su actual récord de 1:05:09). Cuando pude lograr los récord de 20k y medio maratón. Eliud Kipchoge me aconsejó que lo intentara aquí porque el ya había corrido esta prueba y sabía que el circuito era plano y que la organización, el ambiente y la hospitalidad inmejorables.

¿Y cuál es tu próximo reto en la eDreams Mitja Marató de Barcelona?

Florence Kiplagat: Mi sueño es correr por debajo de 65 minutos. Si lo consigo, creo que ese récord quedará por muchos años, como el de Paula Radcliffe en el maratón completo. Mi entrenador, Renato Cánova, me dijo el pasado mes de febrero que lo podía hacer, pero perdí el avión en Nairobi y llegué a Barcelona solo 48 horas antes de la prueba, bastante cansada. Aun así me fue bien (risas), pero pudo haber sido mejor. Así que voy a intentarlo otra vez.

¿Y cuando crees que vas a intentar el récord mundial de maratón?

Florence Kiplagat: Es difícil saberlo. Calculo que necesito como mínimo tres años más de preparación. Quiero ir paso a paso. Intentaré antes el de 25 kilómetros, probablemente en Berlín el año que viene y si sale bien el de 30.

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Ser mujer, madre y atleta de élite en Kenia no debe ser fácil…

Florence Kiplagat: Nada fácil. Tengo dos hijas, Faith (12 años) y Asha (6 años), y a veces no entienden que esté siempre tan cansada. Incluso lloran cuando no gano, no comprenden que después de tanto esfuerzo pierda una carrera. Pero eso no me preocupa, solo pienso en que no sufran y en que reciban una buena educación. Mi primo Noah, mi mano derecha, se hace cargo de ellas cuando viajo a las competiciones o cuando necesito descansar tras un entreno agotador. Hace falta mucha determinación y disciplina para ser mujer y atleta en este país.

¿Has pensado a que te vas a dedicar en el futuro?

Florence Kiplagat: Me quedan diez años de atletismo, eso espero y no lo he pensado demasiado, aunque sí que me gustaría ser entrenadora. Tengo un grupo de atletas que siguen mi método y me hace mucha ilusión verlos progresar.

¿La primera entrenadora en Kenia?

Florence Kiplagat: Creo que sí, de momento no hay ninguna mujer entrenadora y espero que la federación nacional esté a la altura. Me hace ilusión, aunque tengo otros proyectos. He comprado 30 hectáreas de tierra en Naiberi (a 20 kilómetros de Eldoret) y espero ampliarlas a 100. Quiero crear una granja y levantar viviendas y una escuela para los niños huérfanos a causa del VIH.

¿Qué opinas de los casos de dopaje sucedidos últimamente en tu país?

Florence Kiplagat: Todos sabemos que los mejores corredores del mundo están en Kenia, pero es compresible que la gente tenga dudas cuando pasan cosas así. Creo que el principal problema es la falta de educación. De hecho, la mayoría de los atletas que han dado positivo no tenían estudios. Ahí está la clave: educar para conseguir que sean los propios atletas los que rechacen el dopaje.

Entrevista realizada por Gerardo Prieto, coordinador de los atletas de élite de la eDreams Mitja Marató de Barcelona. Kenia, noviembre 2014.

7 pasadas para saber más de Florence Kiplagat:

* Nació un 27 de febrero de 1987 cerca del distrito de Marakwet, en el valle del Rift, también cerca de Iten, la meca del fondismo mundial. En Marakwet, distrito de 140.000 habitantes, nacieron otras figuras del maratonismo como Moses Kiptanui, Evans Rutto, Reuben Kosgei, Ezekiel Kemboi and Richard Chelimo.

* Estudiaba en la escuela secundaria de Sirgoech en Iten, y esperaba tener una oportunidad para seguir estudiando en los Estados Unidos y formarse como atleta. Su rendimiento escolar era bastante malo, pero su capacidad atlética le sirvió para destacarse desde muy chica sin necesidad de irse de su país.

* Cuerpo de superatleta: mide 1,55 y pesa 42 kilos.

* Florence pertence a los Keiyo, subtribu de los afamados Kalenjin, los “supercorredores” más ganadores del mundo.

* Está casada con Moses Mosop, otro gran maratonista que entre sus logros, fue ganador de la Maratón de Chicago en 2011 (en aquel momento fue récord del circuito con 2:05:37) y fue segundo en Boston con 2:03:06, tiempo que, por características del circuito, no fue homologado por la IAAF , pero es aún el segundo mejor registro de la historia.

* El tio de Florence, William Kiplagat logró en el maratón de Amsterdam en 1999 correr por debajo de 2:07

* En 2014 fue premiada como la mejor maratonista del mundo en mujeres tras haber impuesto el récord de ,media maratón en Barcelona y tras haber ganado la maratón de Berlín. El varón elegido, fue Dennis Kimetto, récord mundial en lacapital alemana.

Florence Kiplagat y Moses Mosop

Florence y su esposo Moses Mosop: dos veloces

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