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Hicham El Guerrouj, el Rey de Marruecos

Su solo nombre impone respeto. Admirado a más no poder, marcó a fuego el atletismo mundial y es un ejemplo ineludible para todos los que sueñan con destacarse en el medio fondo. De Marruecos al mundo, una leyenda irrepetible.

Hicham El Guerrouj doblete olímpico Locos por correr

El marroquí indica con su mano derecha cuántos oros se llevó en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004

Estas son 10 pasadas para conocerlo:

1- Nació en el 14 de septiembre de 1974 en la ciudad de Berkane, al noreste de Marruecos, en las proximidades del Mar Mediterráneo.

2- Sus comienzos con el deporte fueron en el fútbol, donde jugaba de arquero. Regresaba a casa muy sucio, lo que le valía el reto de su madre. El atletismo no le ensuciaba tanto las ropas, así que comenzó a correr.

3- Su primera experiencia en Juegos Olímpicos fue en Atlanta 1996. Estaba entre los grandes favoritos, pero llegó último: en la recta final de la competencia, un roce involuntario de Noureddine Morceli, quien ganaría la competencia, lo hizo caer al suelo. Hicham rodó por el piso, se levantó y completó la carrera solo por orgullo propio. Fue una gran frustración, pero el marroquí habría de tener revancha.

Hicham El Guerrouj Atlanta 1996 caida final 1500m Locos por correr

El Guerrouj rueda literalmente por el piso en la recta final de los 1500 metros en Atlanta 1996. Frustración olímpica: estaba para ganar y terminó último.

4- En 1998, justo entre dos Juegos Olímpicos, consiguió un récord mundial para los libros de historia, con un impresionante 3:26.00 en los 1500 metros. Su pacer fue un desconocido jovencito llamado Noah Ngeny (quien luego sería el récord mundial en 1000 metros: 2:11.96). Su inigualable 3:26.00 en 1500 metros equivale a 15 series de 100 metros en 13.73 segundos, sin tiempo de recuperación entre cada una.

5- En Sydney 2000 estaba decidido a tener su oro olímpico. Aunque ya era el más grande del mundo, tuvo que conformarse con la plata porque Noha Ngeny, paradójicamente el joven que le había servido de pacer para su récord mundial, le arrebató el primer puesto. El pacer había aprendido algo de verlo correr.

6- Entretanto, Hicham ganaba una y otra vez en los 1500 metros. Entre sus logros se encuentran cuatro oros consecutivos en Mundiales de Atletismo, de 1997 a 2003. El rey era indiscutible. Es el único corredor de 1500 metros en ganar el premio de la IAAF al Atleta del Año, y lo hizo tres veces consecutivas, de 2001 a 2003. Solo Usain Bolt pudo posteriormente igualar este logro.

El Guerrouj final 1500 metros Atenas 2004 Locos por correr

Siempre contra los mejores. en la final de los 1500 metros en Atenas 2004 dejó atrás a Bernard Lagat

7- En Juegos Olímpicos, la tercera fue la vencida: en Atenas 2004 fue finalmente campeón en su distancia predilecta, dejando a Bernard Lagat en el segundo puesto, y compensó la espera con otro gran triunfo, en 5000 metros. Fue el primero y único desde Paavo Nurmi en 1924, en otra era del atletismo.

Hicham El Guerrouj Atenas 2004 final 5000m Locos por correr

Hicham se impone en la final de los 5000 metros de Atenas 2004 frente a dos gigantes: Kenenisa Bekele y Eliud Kipchoge

8- Hombre récord: además de su plusmarca en los 1500, tiene los mejores registros históricos en la milla (1609 metros, muy cercana al “milqui”) y en los 2000 metros. Este último equivale a dos kilómetros seguidos en 2:22. Impresionante.

Así te lo contábamos en Locos Por Correr Radio:

9- Concretado el gran sueño olímpico, se retiró del alto rendimiento en lo más alto, con un legado que aún espera un sucesor.

10- Comprometido, paralelamente a su carrera atlética se desempeñó como Embajador de Buena Voluntad de UNICEF promoviendo el desarrollo de los niños de Marruecos. Miles de ellos sueñan ser como él.

Así competía El Guerrouj. Video de su oro olímpico en 1500, en Atenas 2004:

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About Gustavo Oliveri

Maratonista. Productor de contenidos y columnista en Locos Por Correr RADIO y LocosPorCorrer.com - Traductor.

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