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Idolos locos: “Steve Prefontaine, el mito”

30 de Mayo, fecha en la que se cumplen 42 años de la muerte del atleta estadounidense Steve Prefontaine en un accidente de tránsito con tan solo 24 años. Por qué se convirtió en leyenda del atletismo?, Qué significó en su época?, por qué se dice que dejó un legado tan importante?. Locos Por Correr te presenta algunos, sólo algunos argumentos para entender porqué “Pre”, merece estar en nuestra galería de ídolos locos.
Otros IDOLOS LOCOS

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10 pasadas para conocer a Prefontaine.

1- Nació el 25 de Enero de 1951 en la ciudad costera de Coos Bay, estado de Oregón. Su padre, Raymond Prefontaine, era un carpintero y soldador que también había sido parte de las fuerzas armadas de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Su madre, Elfriede, trabajó como costurera. En la escuela secundaria se integró a los equipos de fútbol americano y basquetbol, pero especialmente en este último no le daban demasiada participación por su “baja” estatura. Eso hizo que se fijara en los corredores de cross country de su escuela y deseara probar el entrenamiento.

2- En 1970 se matriculó en la Universidad de Oregon, donde entrenó a las órdenes del mítico Bill Bowerman (que años más tarde sería co-fundador de la compañía Nike)

3- Entre sus logros, consta el de haber sido campeón nacional absoluto de 5.000 metros en 1971 y 1973, y conseguir siete títulos de campeón universitario: cuatro veces de 5.000 metros (1970, 1971, 1972 y 1973), y tres veces de cross (1970, 1971 y 1973).
Además, consiguió la medalla de oro en los 5.000 metros de los Juegos Panamericanos de Cali (Colombia) en 1971.
 
4- Batió todos los récords de Estados Unidos en las distancias que van desde los 2.000 metros a los 10.000 metros,ostentando todos esos récords al mismo tiempo, hecho histórico que nunca nadie consiguió antes y que nadie ha vuelto a conseguir después. Su principal característica era salir a puntear el pelotón SIEMPRE.

Steve Prefontaine en Sports Illustrated

Steve Prefontaine, muy joven, en la tapa de la prestigiosa Sports Illustrated

5- Se graduó en 1973. Durante su último año en la Universidad inició una lucha contra la “Amateur Athletic Union” (AAU) de los Estados Unidos, ya que esta organización exigía que los atletas que quisieran conservar su rango “amateur” e ir a los Juegos Olímpicios, no podían cobrar dinero por participar en competiciones atléticas. Esta normativa le privó de ganar mucho dinero. En 1978 la AAU dio de baja a dicha normativa.

6- En los Juegos olímpicos de Munich 1972, se clasificó para la final y estuvo cerca de lograr una medalla. Tras ir en la punta durante buena parte de la prueba, se tuvo que conformar con la cuarta posición, por detrás del finlandés Lasse Virén, el tunecino Mohammed Gammoudi y el británico Ian Stewart, que lo superó en los últimos diez metros.

7- Fue el primer atleta de clase mundial en utilizar zapatillas “Nike”. Una de sus frases que quedaron inmortalizadas; “Yo no salgo a la pista sólo a correr. Me gusta darle a los espectadores algo por lo que emocionarse”.

La final de los 5.000 en Munich 1972. Frustración.

8- Ganó 120 de las 153 carreras que disputó.

9- El 30 de mayo de 1975, un día después de ganar su última carrera, se estrelló con su coche, un MGB azul convertible, cerca del Parque Hendricks, en Eugene (Oregon). Prefontaine regresaba de una fiesta, viajaba solo. Aun existen ciertas dudas sobre las circunstancias del accidente, como por ejemplo si había bebido o no alcohol, o si hubo un segundo coche implicado. Falleció minutos después; la carrocería aplastó su tórax.

10- Su vida fue argumento para dos películas: Prefontaine (1997) y Sin Límites (1998), protagonizadas por Jared Leto y Billy Crudup respectivamente. Desde 1975 se celebra cada año en Eugene la prueba atlética llamada Prefontaine Classic, donde se dan cita muchos de los mejores atletas del mundo.

Estas son sus marcas personales:

1.500 metros – 3:38.1 (Helsinki, 28 Junio)

1 milla – 3:54.6 (Eugene, 20 Junio)

2.000 metros – 5:01.4 (Coos Bay, 9 Mayo)

3.000 metros – 7:42.6 (Milán, 2 Julio)

5.000 metros – 13:21.87 (Helsinki, 26 Junio)

10.000 metros – 27:43.6 (Eugene, 27 Abril 1974)

En el lugar del accidente se erigió en 1997 un memorial llamado Pre’s Rock, y que contiene una placa con su foto y esta inscripción:

PREFONTAINE ROCA

“Por tu dedicación y lealtad
A tus principios y creencias…
Por tu amor, cariño y amistad
Por tu familia y amigos…
Mucha gente te echa de menos
Y nunca serás olvidado…”

Steve Prefontaine

“Somebody may beat me, but they are going to have to bleed to do it”

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